Historias de Aplicaciones

Nuevos Equipos Aceleran la Soldadura de Pilares para Construcción y Refuerzo de Puentes
 

XKT has turned to the Surface Tension Transfer (STT) process from The Lincoln Electric Company.Visite la zona de la Bahía de San Francisco y verá la gran cantidad de puentes que la cruzan con gran cantidad de tráfico todos los días que se traslada dentro y fuera de la ciudad. La empresa XKT Engineering In.está situada en la cercana isla de Mare, en Vallejo, California, la ubicación de esta empresa en la bahía y el acceso al transporte de barcazas, la convierte en la empresa perfecta para manejar el refuerzo de puentes y nuevos proyectos de construcción.Estos proyectos requieren el uso de pilares de tubería que van desde 60 a 160 pies de longitud. Para controlar este trabajo el código de calidad AWS es rápido y eficiente, XKT ha recurrido al proceso STT Surface Tension Transfer® (STT®) de The Lincoln Electric Company.Este proceso es capaz de efectuar soldaduras de raíz tres o cuatro veces más rápido que con el proceso de electrodo. La soldadura STT es más fácil de realizar por los 23 soldadores especialistas de XKT.

"Antes de la STT, estuvimos utilizando el proceso con electrodo," indicó Corkey Bates, Welding Engineer/Production Manager de XKT Engineering, Inc. "Cuando soldábamos una tubería de 24" de diámetro, consumíamos aproximadamente 10 ó 12 varillas, lo que significaba una gran cantidad de arranques y paradas. Con la STT, soldamos 1/4 de tubería al mismo tiempo, por lo que sólo iniciamos y paramos cuatro veces mientras efectuábamos la pasada de raíz. Y, debido a la sección transversal de la pasada de raíz STT (o pepita) es mayor que antes, y la segunda pasada en caliente es mucho más rápida. También, con un menor número de arranques y paradas y hemos disminuido el potencial de las imperfecciones en soldadura, como la porosidad y la formación de cráteres."

XKT utiliza la STT de Lincoln en tubería de 30" de diámetro o inferior, con un espesor de hasta 1 1/8". Hasta la fecha, las tres máquinas STT compradas por XKT han sido utilizadas para soldar los pilares de tubos para proyectos como el Puente San Mateo Hayward y el período de suspensión a través del Estrecho de Cartinez. Según Bob Ford, Engineering marketing manager con una antiguedad de 13 años en la compañía dijo "Somos conocidos por proyectos grandes y complejos que pueden requerir toneladas de tubería ó soldaduras estructurales pesadas. No sólo nos destacamos y brindamos ventajas a  nuestros clientes que fabrican proyectos difíciles, sino también, debido a nuestra ubicación, podemos ofrecer producto terminado en grandes segmentos en barcaza, reduciendo algunos costes de transporte."

Además de pilares para puentes, XKT también produce plataformas marinas y accesorios, barcazas, camiones de transporte de móviles, armaduras de estructuras, soldaduras complejas y pesadas de adaptación estructural. Se pueden ver obras de XKT en el nuevo aeropuerto de San Francisco y en los camiones de transporte de móviles en Cabo Kennedy.

“Si está construído en acero, nos sentimos cómodos haciéndole frente,” dijo Ford. “Tenemos nuestro propio grupo de ingeniería y podemos hacer una oferta en casi todo. Tenemos las certificaciones AISC, Cbd, Cbr y ASME Sección VIII, Div 1 aparatos a presión.”

Eficiencia

Entonces, ¿cómo fue la elección de la Ingenieria XKT por la STT sobre otros productos del mercado para soldadura de pilares ? Según Bates, la compañía estaba buscando una forma más eficiente de hacer la raíz y pasadas en caliente cuando se dio cuenta que el producto destacaba en un estudio sobre el caso. Para probar el producto por si mismo, contactaron con la oficina local  de Lincoln, que trajo una máquina STT a la tienda de XKT para su demostración.

The STT power source uses high frequency inverter technology with Lincoln’s Waveform Control Technology.“Nuestras soldaduras deben pasar pruebas radiográficas o inspección por ultrasonidos de acuerdo a la normativa estándar AWS D1.1 para soldaduras tensionadas cíclicamente. Con la STT, estábamos logrando fácilmente estas soldaduras de calidad en nuestra pasada de raíz,” señaló Bates. “También hay que destacar que la STT genera menos proyecciones y humos que nuestro proceso anterior con electrodo, lo que significa menos limpieza y la capacidad de ir derecho al arco sumergido para relleno y pasadas de tapa.”

La fuente de corriente STT utiliza la tecnología inverter Tecnología Control de Onda de Lincoln para producir una soldadura con un mínimo de proyecciones y humo. Esto se hace mediante la detección y el ajuste de la corriente de soldadura durante el proceso de soldadura para optimizar la finalización del cordón. 

“Con la STT experimentamos un rápido montaje y rendimiento,” explica Bates. “Dado que todo los ajustes están programados en la máquina, ésta toma las variables de soldadura que significa que los soldadores sólo deben apretar el gatillo y soldar.”

XKT utiliza la STT en aceros al carbono Grado B A106, Grado 3 252 y Grado 50 A709 con espesores de pared que van desde 1/2" a 1 1/8" y diámetros de 4" a 72". La STT ofrece una penetración completa de pasada de raíz. El alambre utilizado para el proceso es el L-56™ .045” con 100% de gas CO2..

La Presión del Pilar

Principalmente XKT toma las longitudes de tubería de 40 pies ó 10 a 12 pies de largo enrollado y cilindros soldados y los suelda juntos para producir pilares de tubo terminados con una longitud específica. Estos pilares se utilizan ampliamente en California para reforzamiento sísmico de puentes.

El primer paso del proceso consiste en determinar cómo soldar el tubo. Una tubería de menos de 30" de diámetro se suelda con la STT para la pasada de raiz, mientras que la tubería de mayor diámetro no necesita este paso y se va directamente al arco sumergido.

El tubo es enrollado a continuación, se convierte en rollos y pasa a la estación de arco sumergido para completar las soldaduras de relleno y tapa. Para arco sumergido XKT también ha recurrido a las fuentes de corriente AC 1200, DC 1000 y DC 1500 acompañadas por los devanadores NA-3 y NA-4. Los consumibles en XKT son 100 por cien Lincoln y en el caso de la estación de arco sumergido, se requiere el alambre L-61, ya sea en 5/32” o 5/64” de diámetro y el flux 860. “Básicamente utilizamos arco sumergido para fijar,” indicó Bates.

La tercera estación de KXT es donde se completa el ensayo ultrasónico no destructivo. Según Bates, la cantidad de pruebas realizadas en cualquier trabajo puede ser entre un 25 y un 100 por cien, dependiendo de lo que se especifica en el contrato del cliente. Una vez finalizado, el tubo se transporta fuera, por lo general por medio de barcazas a todas las áreas de EE.UU. e incluso en el extranjero.

Otros Procedimientos de Soldadura en XKT

Para todas las soldaduras que no son tubos, XKT utiliza FCAW. Esto incluye la soldadura en todos los temas de formas estructurales como vigas de puente y puertas de los mamparos. Los productos Lincoln utilizados para estas soldaduras incluyen fuentes de corriente DC-600 con los devanadores LN-7 y LN-9. El alambre Outershield® 71M se utiliza para la soldadura con hilo tubular en diámetros que van desde1/16” a .045”.

Servicio

For all welding other than pipe, XKT turns to FCAW. "Hemos tenido mucho éxito con Lincoln. El apoyo y servicio que recibimos es excepcional" indica Bates. "Cualquier pregunta que hemos efectuado ha sido contestada por nuestro representante de Lincoln, John Goetz, o bien hemos obtenido una respuesta rápida llamando a Cleveland directamente. Según Bates, los técnicos de Lincoln estuvieron en el lugar para formar a los operarios en el uso de la STT, lo que hizo la diferencia.

"El soporte técnico es la razón número uno por lo que utilizamos productos Lincoln y seguiremos en el futuro".

A medida que se van recibiendo más solicitudes de oferta sobre puentes para la Bahía de San Francisco, XKT espera mantener ocupado y llenar el espacio para grandes proyectos en acero estructural.