Historias de Aplicación

El Uso Extensivo de Alambre de Soldadura Acelera la Productividad en el proyecto de Gasoducto en las planicies de Cheyenne.
 

El primer oleoducto importante con tuberías de grado X-80 que utiliza la nueva soldadura Lincoln para un proyecto de tuberías en E.U.

Cheyenne Plains Gas Pipeline Project Durante el verano y el otoño de 2004, las planicies del oeste estaban ocupadas con el ajetreo y el bullicio de las grúas, camiones, equipo pesado y materiales de construcción para colocar tuberías para el Proyecto de Gasoducto en las planicies de Cheyenne. El ducto de gas natural de 380 millas, de 36 pulgadas se extiende desde el centro de Cheyenne en Colorado hasta las tuberías existentes cerca de Greensburg, Kansas. Una vez en funcionamiento a principios de 2005, el gasoducto exporta 560 millones de pies cúbicos de gas natural por día de Wyoming a mercados en crecimiento en el medio-continental de Estados Unidos y más al este.

El gasoducto de $ 425 millones, propiedad de Corporación El Paso , se estaba construyendo por tres compañias diferentes que estaban conectadas en la fase final del proyecto. Spread fue una de las contratadas por la Asociación de Tuberias ,mientras que la segunda y tercera fueron manejadas por E.U. Pipeline Inc.

El Proyecto de Gasoducto en las planicies de Cheyenne fue el primero en los EE.UU. en utilizar tubería de grado X-80. Ya en un estándar en otras partes del mundo, el tubo de X-80 ofrece mayor resistencia con una pared más delgada.

Como en cualquier proyecto de tubería, la soldadura juega un papel fundamental en el proceso de construcción. Pero lo que hizo este proyecto único fue el uso extensivo de soldadura de alambre para proporcionar alta productividad. Un nuevo consumible de la Lincoln Electric Company, el alambre tubular con protección de gas Pipeliner® G80M, fue seleccionado por el equipo de evaluación de E.U. Pipeline, Inc. para su uso en las tuberías conectadas en puntos y cruces de carretera cerca de zonas pobladas . Estas soldaduras, completadas manualmente por contratistas independientes de tuberías, conectaron la tubería principal al tubo de pared gruesa en una sola conexión.

Para la tubería de la línea principal, se utilizó un sistema de soldadura automatizado CRC-Evans® en combinación con SuperArc® premium L-56 alambre de arco metálico con gas recubierto de cobre de Lincoln.

Una visión general del proceso de instalación de tuberías

Welding Pipe in TrenchesMás de 140,000 toneladas de tubo y 25,000 secciones individuales fueron usadas para completar este proyecto. Cada sección de la tubería es de 78 pies de largo y por estándares de la industria, fue enterrado por lo menos 30 centímetros por debajo de la tierra a través de un proceso de apertura de zanjas.

Al igual que una línea de montaje donde cada trabajador es responsable de una cierta porción del trabajo, los equipos de construcción en cada cuadrilla siguieron uno después de otro a lo largo de la longitud de la tubería para completar tareas especializadas. Las cuadrillas en el frente replantearon la zona y prepararon el derecho de paso. Aquellos que siguen detrás alineados con la tubería, soldaron e inspeccionaron la tubería y luego bajaron a la zanja. Finalmente, los equipos de construcción en la parte trasera eran responsables de la realización de la prueba de presión hidrostática, rellenar una zanja y la restauración de la tierra lo más cerca posible a su estado original.

Conexión de puntos de soldadura y cruces de carretra

Después de un largo proceso de evaluación de electrodos sólidos y con núcleo fundente para hacer trabajo, E.U. Pipeline, Inc. seleccionó un diámetro de .045 pulgadas de alambre Pipeliner G80M como el consumible elegido para la soldadura vertical ascendente en tubos de conexión de llenado y la tapa de la tubería. El Proyecto de Gasoducto en las planicies de Cheyenne marcó el uso por primera vez de este nuevo consumible usado en el campo y por muchos de los contratistas de tuberías, también fue la primera vez que se hizo un cambio en el proceso de electrodo tradicional para completar las conexiones para el trabajo.

"Nosotros elegimos el alambre de soldadura Pipeliner G80M para este proyecto por numerosas razones. En primer lugar, se reunió con los requisitos mecánicos del trabajo y también ofreció un arco más nítido ", dijo Dana Bratcher, Encargada de Soldadura en E. U. Pipeline, Inc." Además, nos pareció que el producto Lincoln fluyó mejor y era más resistente para el uso al aire libre. También nos sentimos atraídos por el hecho de que la tubería suministrada por el fabricante se suelda utilizando un consumible Lincoln".

Este electrodo, diseñado específicamente para soldadura de tuberías, es más fácil para el operador de usar y proporciona un arco suave, los niveles más bajos de salpicaduras y la obstrucción menos frecuente de boquillas de las pistolas en comparación con otros electrodos de alambre con núcleo fundente.

Todas las uniones de soldadura se realizaron en forma manual debido a que se necesitan conocimientos especializados necesarios para manejar los problemas de ajuste en marcha entre la tubería principal más delagada y la más gruesa. Cada equipo de soldadura manual consta de dos soldadores, uno a cada lado del tubo para la realización de la mitad de la pasada de soldadura - inicio, proceso de calor, llenado y cierre. Cada soldador también tenía un asistente que realizaba tareas como precalentamiento de las uniones, el aseguramiento de la abrazadera para alinear los dos tramos de tubería, la configuración de los equipos de soldadura y completar la ultima soldadura con cepillo de alambre en la junta.

Se inspeccionó cada unión de soldadura con un proceso radiográfico y en todo el trabajo la calidad de la soldadura había sido excelente. "Tuvimos una tasa de reparación bajo con el alambre Lincoln. Era consistente y funcionó de maravilla ", señaló Bratcher. "A nuestros operadores de soldadura les gustó el hecho de que eran capaces de ver cómo fluía el charco."

 
Fill and Cap Passes Pipe WeldingEl uso de alambre G80M Pipeliner para soldar el tubo espiral de la union, llenar y tapar, aumentado significativamente la productividad y la alta calidad de las soldaduras. "Esta soldadura es de tres a cinco veces más rápida que la soldadura con electrodo convencional", dijo Ray Edwards, un soldador de tubería independiente de la Unión de Revestimiento de Tuberías 798 y uno de los soldadores en Spread, el segundo en el proyecto. "La misma longitud de cordón de soldadura que nos llevaría hasta cinco minutos con soldadura con electrodo revestido ahora me está tomando cerca de un minuto."

Además, se utilizó electrodo revestido Shield-Arc 70 + para completar los puntos de soldadura de pasada vertical y descendente en las juntas. Esta carretera fue elegida por su capacidad para llevar a cabo la soldadura fuera de posición necesaria para este trabajo.

Soporte y Equipos en las instalaciones

Para la union soldadura de la tubería, Lincoln apoya plenamente los esfuerzos de soldadura de la clasificación inicial de los consumibles para la asistencia en el lugar para garantizar que los contratistas independientes no esten sujetos a ningún tiempo de inactividad.

Según Dave Thomas, Gerente de Distrito en la Oficina de Tulsa de Lincoln, él y los representantes de las oficinas centrales de Cleveland estaban presentes mientras que el consumible Pipeliner G80M estaba siendo probado para el trabajo contra consumibles competitivos. "Vimos como los funcionarios de E.U. Tuberías soldaron con cada uno de los consumibles. El producto de soldadura para tendido de tuberías era mucho más competente seguún la opinión de un operador y también creó una soldadura con mejor aspecto. Además, también se llegó al punto más alto después de los ensayos de destrucción en la placa, en el laboratorio " dijo Thomas.

Thomas también describió cómo una vez que el producto G80M fue elegido, los representantes Lincoln calificaron los procedimientos para elalambre y estaban a la mano para responder preguntas y proporcionar asistencia técnica a E.U. Pipeline con operadores calificados.

Lincoln Pipeliner ConsumablesDurante la primera puesta en marcha del trabajo en el campo, los representantes Lincoln estaban en el sitio de tres a cuatro días por semana, y al menos un día a la semana de manera continua a lo largo de la duración del proyecto.

"Los consumibles Lincoln ejecutan sin problemas en el trabajo con un gran atractivo operación y facilidad de uso", comentó Steve Duren, Representante Técnico de Ventas de la oficina de Denver de Lincoln Electric. "Los únicos problemas que tratamos con los consumibles eran preguntas sobre tecnicas de arrastre e inserción de ángulos adecuados. En un proyecto de esta magnitud, tenr tan pocos problemas es excepcionalmente bueno."

David Fullen, Gerente de Distrito de Lincoln Electric en Denver hizo eco de estas mismas palabras sobre el electrodo Pipeliner G80M. "Para muchos de los operadores que estaban trabajando, esta fue una de las primeras veces que habían soldado con alambre de soldadura. Lo que es notable es que se adapta tan bien y nunca he tenido ninguna queja con el alambre. La integración del alambre de soldadura ha ido sin problemas y el trabajo ha sido terminado antes de lo previsto. La mayor parte de nuestro tiempo gastado en el lugar de trabajo era porque se trataban cuestiones de equipamiento".

Aunque no se especifica una marca de la competencia en equipos de soldadura para el trabajo, esa alarmante tasa de fracaso y el tiempo de inactividad resultante hizoa que se le solicitara ayuda y equipos a Lincoln.

"Habíamos recibido una llamada urgente sobre el equipo cuando los contratos estaban luchando con los alimentadores de alambre de la commpetencia . Hemos sido capaces de responder a la llamada y tener equipos sobre en el campo toda la noche", dijo Fullen. "Enviamos alimentadores de alambre Lincoln LN-15 con el acompañamiento de pistolas de soldadura Magnum que solucionaron la situación. También pasamos tiempo proporcionando asistencia técnica, configurando los equipos e instalando módulos CV de alimentación de alambre . Nos dedicamos a mantener al cliente en marcha y funcionando".

"A través de este proyecto recibí un gran servicio de Lincoln", explicó Bratcher. "Con una llamada telefónica, habría hecho lo que necesitaba, ya sea entregarles a domicilio o en el lugar en al al día siguiente."

Para este proyecto, Lincoln Electric se asoció con la distribuidora Airgas Intermountain para abastecer los consumibles seleccionados y los equipos en el lugar, así como una mezcla de argón 85 por ciento / 15 por ciento con gas de protección. Según Mark Duncan, Gerente General en Airgas Intermountain en el Este, Airgas proporcionó apoyo adicional en el lugar para aumentar los esfuerzos de Lincoln. "Tenemos una fuerte relación con la oficina de Lincoln Denver y trabajamos como un equipo. No podría haber pedido un mejor apoyo de ellos ", dijo Duncan. "También me quito el sombrero ante nuestra persona de asistencia de campo, Tom McClelland, quien hizo un trabajo fantástico prestando asistencia técnica, ayuda en el proceso y servicio para el equipo cuando fue necesario."

Soldadura de tuberías Mainline
Welding Main PipelinePara la soldadura de la tubería principal del proyecto de gaseoducto de las planicies de Cheyenne, los consumibles Lincoln también jugaron un papel destacado. Un sistema de soldadura de tuberías automatizado CRC-Evans® se utilizó para soldar automáticamente la circunferencia de la tubería usando un proceso de arco metálico con gas para alta productividad.

El sistema fue utilizado en combinación con el alambre de soldadura recubierto de cobre para arco con gas Lincoln SuperArc® L-56 para soldar el diámetro exterior del tubo, que consiste en calentar, llenar y pasar la tapa dividida. Este alambre de diámetro .040 pulgadas, proporcionado específicamente para este proyecto, ofrece una capacidad de alimentación superior y excelentes características de arco, fabricado por Lincoln, que utiliza un proceso químico estrictamente controlado. Todas las soldaduras de largo recorrido son inspeccionadas mediante pruebas ultrasónicas automáticas.

"Desde una perspectiva empresarial, fue una buena decisión para nosotros al trabajar con un proveedor de consumibles domésticos como Lincoln Electric", dijo Brian Laing, el presidente de CRC-Evans. "Desde un punto de vista técnico, los requisitos de las propiedades mecánicas para el proyecto fueron fáciles de cumplir por el alambre L-56SuperArc. Nuestros clientes directos, los contratistas de la construcción, y en última instancia, los propietarios de las tubería, se mostraron satisfechos con la calidad general de la soldadura y la productividad lograda, gracias en parte al electrodo Lincoln seleccionado ".

Según Peter Nicholson, Gerente de Productos de tuberías en Lincoln Electric Company , proporcionar insumos para el proyecto de gasoducto de las planicies de Cheyenne requirió de un esfuerzo coordinado entre muchas entidades Lincoln incluyendo su división internacional, la sede de Cleveland, y la oficina de Lincoln del distrito de Houston.

"Seis meses antes del inicio de la construcción del gasoducto, los consumibles fueron probados en la oficina de Houston para garantizar que cumplían con los estrictos estándares de la industria para este trabajo. Los ingenieros de Lincoln trabajaron estrechamente con el personal de Evans-CRC para garantizar que se seleccionara el consumible adecuado," dijo Nicholson.

Escrito Originalmente el 8/11/05