Scegliere una saldatrice


La scelta di una saldatrice è molto simile alla scelta di un auto. Comporta la ricerca di un prodotto che sia efficiente, potente, facile da gestire e, soprattutto, adatto a soddisfare particolari esigenze del cliente. Ma con una così ampia scelta sul mercato come può un saldatore scegliere la saldatrice adatta alle proprie esigenze?

Primo passo è capire le esigenze dell'attività da svolgere. Per determinare ciò esaminate i procedimenti di saldatura più utilizzati e per quali materiali sono maggiormente adatti.

Saldatura MIG MAG (Gas Metal Arc Welding - GMAW) e Filo Animato (FCAW)

GMAW e FCAW (più comunemente riferito alla saldatura MIG o Filo Animato) utilizzano bobina di filo che può essere situato all'interno del generatore o provenire da un trainafilo esterno. Il filo o altro materiale di riempimento passa attraverso la torcia. Il generatore è utilizzato per avviare e mantenere l'arco tra il filo ed il materiale base.

Saldatura MIG MAG (Gas Metal Arc Welding-GMAW) e Filo Animato (Flux Cored Arc Welding -FCAW)I procedimenti GMAW e MIG utilizzano il filo pieno, che necessita l'utilizzo di un gas di protezione per il bagno di saldatura. Il procedimento FCAW utilizza un filo vuoto riempito con una polvere di flusso che può o non può avere bisogno di un gas di protezione esterno, perché il gas può essere prodotto dal flusso all'interno del filo mentre brucia. Il flusso nel filo serve per molti scopi così come l'elettrodo rivestito nella saldatura SMAW.

Il procedimento GMAW necessita una minima capacità del saldatore, perchè è la macchina ad alimentare il filo. Il saldatore tiene la pistola in una mano, stringe il grilletto, e salda. E' semplice ! Il gas di protezione rende l'arco morbido e fa si che resti stabile. Dal momento che gli altri procedimenti in genere richiedono un posizionamento molto preciso dell'elettrodo e manualità, il procedimento GMAW è in rapida crescita. Attualmente con la vendita al dettaglio di unità compatte a meno di $ 500 e la possibilità di saldare facilmente su materiale molto più sottile rispetto all'elettrodo, questa tipologia è diventata molto popolare.

Le velocità di saldatura sono più elevate per l'alimentazione continua dell'elettrodo, l'assenza di scoria (con GMAW) e i più elevati tassi di deposito. Il fattore operativo è in genere del 30-50 per cento così 3-5 minuti ogni 10 possono essere utilizzati per creare l'arco. Inoltre, il procedimento GMAW/FCAW non necessita il grado di abilità dell'operatore che invece è necessaria per la saldatura TIG o ad elettrodo.

Il procedimento GMAW può essere utilizzato con la maggior parte dei metalli commercializzati. Il procedimento FCAW è attualmente utilizzato principalmente sugli acciai o acciai inossidabili. Questi due procedimenti possono essere utilizzati su una ampia gamma di materiali di vari spessori ed è possibile operare in tutte le posizioni. Per queste ragioni, sono solitamente i procedimenti utilizzati dalla maggior parte dei produttori e dalle officine.

Il lato negativo è che gli equipaggiamenti per procedimenti GMAW e FCAW sono più complessi, più costosi e tradizionalmente meno portatili rispetto agli equipaggiamenti per saldatura ad elettrodo (anche se esistono alcuni nuovi modelli portatili). La saldatura viene solitamente realizzata in un raggio da 10 a 12 piedi dal trainafilo e il lavoro è solitamente portato alla postazione di saldatura.

Saldatura ad elettrodo rivestito (Shielded Metal Arc Welding-SMAW)Saldatura ad elettrodo rivestito (Shielded Metal Arc Welding-SMAW)

SMAW, o saldatura ad elettrodo, è la forma più comune di procedimento nella saldatura ad arco. In questo procedimento, l'elettrodo o la bacchetta vengono posizionati all'estremità di un supporto. Utilizzando l'elettricità del generatore, si crea un arco elettrico fra un elettrodo rivestito fusibile ed il pezzo da saldare, provocando la fusione di entrambi i bordi da unire e dell’elettrodo. L’elettrodo è dello stesso materiale del metallo base e, fondendosi, fornisce alla saldatura (o giunto) il metallo d’apporto. L’elettrodo può avere un rivestimento di materiale basico, rutile o cellulosico, che, bruciando, emette un gas che protegge l’arco. La fusione del rivestimento produce CO2, che si trasforma in gas di protezione. Si forma inoltre una scoria che aiuta a perfezionare il metallo saldato e a proteggerlo dato che si raffredda.

SMAW è uno dei più semplici e versatili metodi di saldatura, dato che il materiale d'apporto può essere facilmente variato in base ai differenti metalli utilizzati semplicemente cambiando il tipo di elettrodo. Sia che si tratti di acciaio, acciaio inossidabile, ghisa o metalli altolegati il saldatore può prendere una nuova bacchetta/elettrodo ed essere pronto per un nuovo progetto. Inoltre, l'elettrodo è versatile perchè necessita di un equipaggiamento minimo, facile da impostare e trasportare in una nuova postazione.

Paragonati ad altri tipi di generatori, le saldatrici ad elettrodo (SMAW) sono generalmente le meno costose. Per queste ragioni, questo tipo di saldatrici è spesso utilizzato dai saldatori principianti, agricoltori, piccole officine, officine di manutenzione, grandi imprese di costruzione che realizzano una vasta gamma di lavori di saldatura in grandi aree.

Il principale svantaggio della saldatura SMAW sono i tempi d'inattività associati al procedimento. Ogni elettrodo è di pochi centimetri di lunghezza e deve essere cambiato una volta che si è consumato. Il saldatore deve pertanto interromper la saldatura per cambiare l'elettrodo. Frequentemente, l'abilità richiesta all'operatore è superiore a quella richiesta per il procedimento a filo.

Inoltre, ci vuole tempo per rimuovere la scoria o le impurità dalla saldatura. Il fattore operativo o l'arco di tempo in cui il saldatore" crea spruzzi" è in genere di due o tre minuti ogni 10 minuti. In genere, nella saldatura ad elettrodo la produttività viene sacrificata per una maggiore versatilità. 

Saldatura TIG (Gas Tungsten Arc Welding-GTAW)

Nella saldatura TIG (GTAW), si stabilisce un arco elettrico tra un elettrodo di tungsteno non consumabile e il metallo di base. E' un procedimento di saldatura ad arco con elettrodo infusibile (di tungsteno), sotto protezione di gas inerte, (generalmente argon), che può essere eseguito con o senza metallo di apporto. Il procedimento TIG (GTAW) produce saldature di elevata qualità su quasi tutti i metalli e leghe. Dato che può essere controllato a bassi amperaggi, è ideale per la saldatura di lamiere sottili e lamine.

Saldatura TIG (Gas Tungsten Arc Welding-GTAW) Il più grande vantaggio del procedimento TIG è che possono essere effettuate saldature di elevata qualità su quasi qualsiasi metallo saldabile o lega. Un altro importante vantaggio è che l'apporto di materiale nel bagno di saldatura è indipendente dall'apporto termico nella saldatura, a differenza di quanto accade nelle saldature a filo o a elettrodo consumabile. Altri vantaggi sono il basso livello di spruzzi, l'assenza di scoria ed una pulizia abbastanza semplice.

Il principale svantaggio del procedimento TIG è che ha un più basso tasso di deposito rispetto agli altri procedimenti. Le saldature sono perfette all'apparenza, il che significa una corrente di saldatura più bassa ed un maggiore tempo di saldatura. L'operatore deve imparare a coordinare i movimenti precisi della torcia con una mano con l'aggiunta del metallo d'apporto con l'altra mano e controllando, inoltre, la corrente con un pedale.

L'operatore deve inoltre imparare ad impostare correttamente la macchina per saldatura TIG. Preparazione Tungsteno, intensità degli spruzzi, curva ascendente, discendente, pulsazione, intensità di picco, corrente di fondo, alta frequenza e corretta messa a terra sono tutti fattori molto importanti per un saldatore TIG. Ai tassi di deposito più bassi, è facile vedere come il processo GTAW ha un grande seguito in settori come l'aerospaziale, dove la qualità è molto più importante del costo.  

Saldatura Arco Sommerso (Submerged Arc Welding -SAW)

. Il procedimento SAW utilizza un filo alimentato in continuo con un materiale granulare chiamato flusso per coprire l'area di saldatura. Questo tipo di saldatura viene utilizzata principalmente in applicazioni su piastra pesanti come l'acciaio strutturale e nella saldatura specializzata ad alta velocità di profilati leggeri.

Saldatura Arco Sommerso (Submerged Arc Welding-SAW)Il flusso ha un ruolo principale nel raggiungere elevate velocità e nell'ottenere saldature di qualità. Bassa produzione di fumi di saldatura, l'aria del luogo di lavoro resta più pulita. Poiché il flusso copre l'intero arco, la maschera di saldatura non è necessaria, ciò consente di avere un fattore operativo superiore. Su saldature di grandi dimensioni, applicazioni multipass e di rivestimento, questo procedimento può arrivare ad un fattore operativo del 100 per cento. La produttività può essere molto alta con correnti di saldatura oltre 1000 A, comuni nelle applicazioni automatiche.

Gli svantaggi sono le posizioni di saldatura limitate, perché il flusso si presenta in forma granulare. Gli operatori devono saldare su superfici piane per assicurarsi che il flusso copra il bagno di saldatura. Un altro svantaggio è che il flusso caldo può bruciare le scarpe e causare problemi di gestione che devono essere affrontati.

Con una certa conoscenza dei vari tipi di procedimenti di saldatura, si dovrebbe ora essere in grado di scegliere quale è il procedimento più indicato per le proprie esigenze. Il passo successivo è scegliere il generatore. Il generatore ideale dovrebbe operare con il procedimento di saldatura adatto alle vostre esigenze, essere delle dimensioni richieste, rientrare nel vs budget di spesa ed avere le caratteristiche tecnologiche necessarie alla vostra attività. Una saldatrice affidabile come un'auto affidabile ti accompagnerà per molti anni.